Vertical and horizontal movements of the Scalloped Hammerhead shark (Sphyrna lewini) around Malpelo and Cocos Islands (Tropical Eastern Pacific) using satellite telemetry

Sandra Bessudo, Germán A. Soler, Peter A. Klimley, James Ketchum, Randall Arauz , Alex Hearn, Adriana Guzmán and Beatriz Calmettes

 

Boletín de Investigaciones Marinas y Costeras, INVEMAR, vol.40, Sup. Esp., 2011.

 

Abstract

 

Understanding distribution ranges and the daily movement patterns of pelagic fishes are key aspects for the establishment and planning of protected areas for their conservation. In this study the vertical and horizontal movements of scalloped hammerhead sharks, Sphyrna lewini, were recorded in Malpelo and Cocos Island using satellite telemetry. Nine sharks were tagged with satellite transmitters during March 2006, 2007 and 2008 at Malpelo Island, and three hammerhead sharks were tagged at Cocos Island in June 2008. The sharks moved between islands in the Tropical Eastern Pacific and made regional movements from Malpelo to the south of Cocos and around the Malpelo ridge. When away from the island, sharks made infrequent nocturnal short dives down to 1000 m where temperatures were as low as 4 °C. For a shark that was tracked for five months, results indicated significant differences between the time spent at different depth ranges, as well as an interaction between depth, water layers, and the time of the day. The shark swam mostly at surface waters (0-10 m) during the cold water season, and spent more time at the deepest depth range (>100 m) during nigh time. Further long-term studies on shark movement patterns are required for a better management of this highly mobile and vulnerable species.

 

Keywords

 

Satellite telemetry, Vertical and horizontal movements, Sphyrna lewini, Malpelo, Cocos.

 

Resumen

 

El conocimiento de los ámbitos de distribución y los patrones diarios de actividad de peces pelágicos son aspectos clave para el establecimiento y planificación de áreas protegidas para su conservación. En este estudio los movimientos verticales y horizontales de los tiburones martillo, Sphyrna lewini, fueron registrados utilizando telemetría satelital en las islas de Malpelo y Cocos, en el Pacífico Oriental Tropical. Nueve tiburones fueron marcados con transmisores satelitales en marzo de 2006, 2007 y 2008 en la isla Malpelo, y tres tiburones martillo fueron marcados en la isla de Cocos en junio de 2008. Los tiburones se movieron entre las islas del Pacifico Oriental Tropical y realizaron movimientos regionales desde Malpelo hacia el sur de Cocos y sobre la cordillera Dorsal de Malpelo. Lejos de las islas, los tiburones realizaron buceos nocturnos poco frecuentes y cortos, hasta 1000 m de profundidad, donde las temperaturas alcanzaron hasta 4 °C. Para el tiburón que se siguió por cinco meses, los resultados indicaron diferencias significativas entre el tiempo que invirtió a diferentes ámbitos de profundidad, como también una interacción entre la profundidad, las capas de agua y el momento del día. El tiburón nadó principalmente en aguas someras (0-10 m) durante el periodo de aguas frías, e invirtió más tiempo en ámbitos de profundidad mayores (>100 m) durante la noche. Futuros estudios a largo plazo son necesarios para un mejor manejo de esta especie altamente móvil y vulnerable.

 

Palabras clave

 

Telemetría satelital, Movimientos verticales y horizontales, Sphyrna lewini, Malpelo, Cocos.

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